Saturday, December 31, 2011

The Last Colony (by John Scalzi, 2007)

平裝版封面

日...日文版...Orz (Jane Sagan 大好!)

這本找回了前作 Old Man's War 和 The Ghost Brigades 的主角 John Perry 和 Jane Sagan,以及被他們收養的 Zoe (人類叛徒 Charles Boutin 的生女),帶領一群來自各個殖民星的人民,前往一顆未開發的行星 Roanoke 拓荒。Roanoke 這名字故意取得跟美國歷史上曾經莫名消失的一處殖民地一樣,個人覺得很怪...。

以往 Colonial Union 只從地球 (且通常是第三世界) 吸收殖民者,這是第一次讓在非地球的行星上生活的居民共同前往開拓新世界,呼應書名也代表它是最後一次。John Perry 和 Jane Sagan 在故事的一開始就已經被打回原形了 (不再是綠皮膚的超級戰士),所以期待精彩的戰鬥的讀者可以放一百顆心,只有到最後一段才有簡短的"作戰",而且這次完全都是主角威能,一家三口一起開外掛。

故事在剛開始鋪陳了一些梗到最後也沒用到,連前兩部作品中常出現的幽默對話也少很多,讀起來是比較乏味。對於 CU 的整體架構,讀者還是沒辦法窺探全貌,反倒是和 CU 相抗衡的 Conclave,著墨還稍微多一點。有別於前作提到宇宙中就是先打先贏 (黑暗森林?!),可以看到還是有像帶領 Conclave 這種企圖維持"和平共處"的 General Gau,算是從另一個角度批判 CU。

不過我最好奇的 Consu 還是繼續躲在角落扮演著 God-like 的角色。Scalzi 這宇宙到頭來都在描寫 humanoid 樣的外星生物也讓我感到有點厭煩了...連經濟戰都和人類世界沒兩樣啊!

Fairbanks 極光之旅 - Day 1 Trans-Alaska pipeline

Trans-Alaska pipeline 是阿拉斯加滿著名的一項工程,全長超過 1000 公里,將石油從接近北極的 Prudhoe Bay 運至阿拉斯加南方的 Valdez。建造動機起源於 1973 年,全球 (阿拉伯石油生產國除外 :P) 面臨第一次石油危機,美國積極開發本土石油來源;於是阿拉斯加輸油管從 1974 年開始動工,歷時三年多完成,北美最大油田 Prudhoe Bay 的儲油得以開採並運往各處。除了油管本身建造的困難,要蓋在永凍土 (permafrost) 上更使得工程難度增加。

雖然油管在通過 Fairbanks 附近的管線已經地下化,但從 Fairbanks 市區沿著 Steese Highway 往北開大約十幾公里仍可在右側看到一段建造在地面上的油管。

油管

油管

"PIG," Pipeline Inspection Gadget/Gizmo/Gauge 在油管裡面移動,
用來檢查油管是否異常的機器

左邊有人可以比較大小

更多油管

還是油管 (同一條...)

油管的簡介和地圖

老人與油管

Fairbanks 極光之旅 - Day 1 Fairbanks "市區"

第一天行程,睡到自然醒後開車來到 Pioneer Park,雖然正值休園期間,但園區還是照常開放。園區內展示了一些拓荒時期的交通工具和社區建築。依照我走馬看花的觀光客 (絕對不是背包客!) 模式,不到一小時就逛完了,於是順便到 Chena River 附近拍一下河景。十月中已經不是旅遊旺季了,Fairbanks 整個非常冷清,路上沒有太多行人。


搞得有點像主題樂園的入口


休園期間建物都沒開放參觀


古早的船 (觀光季來的時候,還可以搭船遊 Chena River...當然不是這艘)



太陽在上方一億五千萬公里遠之處 (1 A.U.)


二戰時的飛機吧? 下面還放了個發動機 (發動機救國!)


1920年代 Harding 出巡 Alaska 坐的總統列車


穿過 Fairbanks "市區"的 Chena River

離開 Pioneer Park 之後來到 Fairbanks 遊客中心,索取傳說中的 Aurora passport... 我的結論就不放上來了 (自己簽名是哪招) XD 搜刮一些大概這次用不太到的 brochure 之後,走出遊客中心才發現 Fairbanks 市區這邊遊民真不少,而且還會跑進去遊客中心上網。遊客中心附近沿著河岸走還有一個 Golden Heart Park,有一座雕像 (就真的只有一座雕像!)。以上大概就是旅遊淡季在 Fairbanks 市區能逛的地方了,接下來要看的則是傳說中的 Trans-Alaska pipeline (輸油管)。

Sunday, October 16, 2011

Fairbanks 極光之旅 - Day 0

阿拉斯加航空特殊的鮭魚機

從 Ithaca, NY 前往 Fairbanks, AK 的航班得在 Detroit 和 Seattle 轉機,總飛行時間約 10 小時,但比起到加拿大 Yukon 或是 Yellowknife 算是非常省時(錢)了。我抵達 Fairbanks 機場時是晚上十點,比預期的著地時間晚了半小時,立刻到出租車櫃台辦理取車手續。

一路往西。看極光也是要有運氣的,科幻同好 Bob Lu 今年在 Duluth 就看到了極光!

我的交通行程 (Flight+Car) 都是在 Expedia 上面訂的,車子我也是選最便宜的 Dollar Rent A Car,車款是 Economy,一天才 32 USD。後來遇到沒開車的台灣人,才知道這邊交通費真是坑到極點,只能說會開車就省一半,如果再加上有旅伴分攤油錢,那就更省了。最後 Dollar 給我的車是 Toyota Corolla LE,出乎意料之外的好 (一般都是 Chevy Aveo 之類的小車)。

Alaska, The Last Frontier

陪伴我四天的 Toyota Corolla

 把跟朋友借來的 GPS 裝好之後,就直接殺到 Sophie Station check in,一進到房間才發現這真是太高檔了:兩張大床 + 廚房 + 衛浴 + 沙發 + 平板電視,一個晚上才 85 USD,真是划算。可惜來這裡的目的不是在旅館打滾,東西放好馬上就開車出去找極光了。

Sophie Station 房間裡的廚房

Sophie Station 的大床

Sophie Station 客房沙發和平板電視 (完全沒用到XD)

原本想說開到山丘上 (我開到一個四周都是基地台的制高點) 視野應該不錯,也比較容易看到極光,但沒想到天空不只是多雲而且還漸漸飄起小雪花來了... 於是我大概在十二點多的時候開回 Sophie Station。盥洗過後沒有明顯的睡意,於是我就繼續在旅館裡等,希望晚一點雲層能夠散去。

凌晨三點左右,我走到 Sophie 外面發現雲層變薄了,順勢往北方看了一下,覺得天空有抹白白的痕跡,不太對勁。一直到那道痕跡開始晃動我才驚覺那就是極光 (Low 的時候一點都不綠啊) !二話不說馬上驅車沿著 Steese Highway 一路往北開,直到接近阿拉斯加輸油管處才找到比較好的停車地點。不只是極光,連北斗七星、仙后座、人造衛星甚至流星都看得很清楚;等待到這麼晚然後還開離市區來看極光的也不是只有我,停在路旁的還有一車是來自羅馬尼亞的家庭。

果然大家為了看極光都很努力呢!

Friday, October 14, 2011

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Fairbanks 極光之旅 - 行前

來到美國已兩年餘,還沒有真正坐飛機到遠方旅行過。每次回台灣坐長榮的班機都會停靠安克拉治 (Anchorage) 機場,讓我對阿拉斯加這名字不再那麼生疏,再加上這幾年 Sarah Palin 的崛起、電影阿拉斯加之死 (Into the Wild) 的震撼,也讓我腦子裡面偶爾會迸出阿拉斯加這詞,也興起了獨自前往阿拉斯加旅行的想法。

在網路上搜尋了一番之後,發現這幾年台灣背包客到阿拉斯加內陸第一大城費爾班克斯 (Fairbanks) 觀賞極光的人越來越多,也累積了不少資訊,於是我也默默地訂了機票、旅館和出租車。從預算來看,由美國內陸出發到 Fairbanks 真的是俗擱大碗 (Delta 來回 1100USD 有找),再加上持有美國駕照及25歲以上租車,攜帶自己的汽車保險又可以省下一筆開銷。但是一個人出遊住宿就比較麻煩了,最後我訂的是很多人推薦的 Sophie Station Suite,一個晚上 85USD。後來想想其實可以住在其他比較有特色的民宿,畢竟每天睡不到五小時,也很難去享受到 Sophie 的好設備。

根據維基百科,Fairbanks 於二十世紀初因淘金熱而成為阿拉斯加內陸的重要城市,除了是阿拉斯加第二大城市,也是美軍在阿拉斯加的重要據點,與第一大城 Anchorage 之間相距約 400 公里。因為是個生活機能完善的城市,再加上接近北極圈,成為觀賞極光的好地點。前往 Fairbanks 的交通也還算方便,可以從 Anchorage 搭乘著名的阿拉斯加列車一路往北 (12 小時!),途中欣賞雄偉的阿拉斯加第一高峰 Mt. McKinley (Denali);或是坐飛機從西雅圖直飛 Fairbanks (4 小時)... 等等。

阿拉斯加列車 @ Fairbanks 車站

西雅圖機場中的阿拉斯加航空班機

由於出發前仍舊忙著做實驗,直到要坐飛機的前兩天晚上才開始安排行程,大致上把網路 (主要是背包客棧) 上提到比較值得去的景點分散安排到三天的行程中,包含:Chena Hotsprings (珍那溫泉)、Trans Alaska pipeline (阿拉斯加輸油管)、UAF Museum of North (北方博物館)、Pioneer ParkNorth Pole 等。雖然是以夜晚追尋極光為主,但白天的行程依舊排得滿緊的,在出發前也已經做好了會睡眠不足的心理準備。

以下是我的大致行程:

Oct. 07  Fri  9:30pm 抵達 Fairbanks, 取車
                    10pm Sophie Station check in, 開車出去找極光

Oct. 08  Sat  1pm Pioneer Park
                     3pm 旅客資訊中心
                     4pm 阿拉斯加輸油管
                     6:30pm Chena Hotsprings 觀賞極光

Oct. 09  Sun  10am 開車前往 Livengood
                      2pm 折返至 North Pole
                      3pm Eilsen AFB
                      4pm UAF Museum of North (closed)

Oct. 10  Mon 11am check out
                      1pm Gambardella's Pasta Bella (Italian restaurant)
                      3pm Walmart (XD)
                      4:30pm Alaska Coffee Roasting
                      8:00pm UAF 大型野生動物區等待極光

Oct. 11  Tue  1:30am 離開 Fairbanks

Saturday, September 24, 2011

The Ghost Brigades (by John Scalzi, 2006)

精裝版封面

平裝版封面

(疑似) 簡體中文版封面

如果沒有讀過 Old Man's War,強烈建議先看完它再來享受 The Ghost Brigades,否則將無法迅速融入劇情,因為很多元素 Scalzi 只輕輕帶過,像是:為什麼特種部隊被稱為鬼戰旅 (Ghost Brigades)、前作中的 Coral 之役對人類星際殖民的戰略影響、主角之一 Jane Sagan 的過往經歷、 CDF 戰士的基本配備及訓練... 等等。John Scalzi 沒花太多篇幅重覆前作已經描寫過的事物,這是我滿欣賞的一點。

Old Man's War 描述了老人 John Perry 離開老家地球成為對抗外星異族、保護人類 (humanity) 的 CDF (Colonial Defense Forces) 士兵的過程;The Ghost Brigades 則是關於特種部隊的故事,時間點在前作的幾年之後。Jared Dirac 的誕生,或是說,所有特種部隊成員的誕生都有明確的目的 (比一般 CDF 更快更強的獨立部隊);但 Jared Dirac 和其他同袍不同的是,他的靈魂 (意識) 來自一個背叛全人類的瘋狂天才科學家 Charles Boutin。Boutin 為了未知的原因叛逃到異族的陣營,並企圖協助 Obin、Rraey 和 Eneshan 三個種族一同消滅人類。為了瞭解 Boutin 的想法和下一步,CDF 把 Boutin 的靈魂傳送到 Jared 的身體裡,希望能夠藉此避免危機的發生...。

我喜歡 The Ghost Brigades 遠超過 Old Man's War。不只劇情更加明快,人物間的對話也更加饒富趣味。每個章節幾乎都可以看成一篇獨立的短篇,而且精彩度完全不減。個人認為最精采的幾個橋段是:Jared 受訓時,教官 Brahe 和新生戰士們針對人性、靈魂和生存意義的討論,還引用了科學怪人等經典科幻作品;Jared (剛出生不到一天) 和運輸艇駕駛 Cloud (一般 CDF 中尉,肯定是一把年紀了) 之間藉由幽默感建立情誼;特種部隊突襲 Eneshan 皇宮,以非常卑劣的手段要脅 Eneshan 女王接受 CDF 的條件。當然還有結局,個人認為收得很棒,也鋪了不少梗。

除了原有的宇宙觀和設定,這集裡面還出現了:第三種人類 Gameran (卡美拉,沒錯,就是用日本那隻大戰飛天怪獸的神龜來稱呼),擁有在太空自給自足的能力,也有異於 CDF 和 Special Force 的 BrainPal 系統;神秘的星際會議 (Conclave) ,代表著異種之間並不是只有打打殺殺,背後還存在著更多陰謀。雖然還不知道 Scalzi 在 The Last Colony 中會怎麼運用這些梗,但至少沒有把整個設定超展開,算是不錯的現象。

緊接著來看 The Last Colony!

BTW, 日文版封面到底是怎樣 (掀桌)

Saturday, July 02, 2011

三體 (劉慈欣)

註:這篇心得原寫於 2007 年 10月,僅發表在 PTT SF 板上,因最近開始閱讀三體續集所以轉過來這邊以供參考。

閱讀版本:線上簡體電子版

「三體」這部長篇作品原本是要以單行本出版,但根據劉慈欣本人在電子文本的前言所述,由於內容涉及文化大革命又事逢文革三十週年,計畫只好取消。三體算是06、07兩年中國科幻界的重要作品,也是劉慈欣一個暫名為「地球往事」系列的第一部。雖然三體並非劉之前任何一部作品的續作,但可看為「球狀閃電」同一世界的延續。

從故事名稱就可猜出內容必定和著名的三體問題有關,這是古典力學裡非常重要的一個研究主題,也是非線性動力學、混沌相關書籍必定會提到的一段歷史。對三體問題有興趣的人可以參考本站「混沌開始」一文 (2011 註:文章已隨網站消失),在此就不再贅述了。三體故事從文化大革命的一場批鬥大會開始講起,帶出近代物理學思維的衝擊。接著場景轉移到現代,許多科學家遭到不明的威脅或自殺,而這一切都和一個叫做三體的神秘組織有關。同時間網路上也風行著一款叫做三體的虛擬實境遊戲,玩家會進入到一個神秘的行星,有著三顆太陽,因為運行的不可預測性使得文明不斷毀滅又重生。主角,研究奈米材料的汪淼因為被超自然力量威脅而踏入三體的秘密世界,了解到原來外星生命早已和人類搭上線。

先來說說三體的缺點。整體看下來三體仍舊帶著強烈的techno-thriller風格,雖然作者可能要嘗試把物理、科學等合理地融入故事中,但這樣一來反而造成反效果,把想像空間大大壓縮;甚至在一些技術的描述上讓人覺得乏味(詭異的質子維度展開?)。另外,雖然劉慈欣強調他對無道德生命體的興趣,但他對外星生命的描述亦有非常強烈的人類道德色彩,讓人感覺三體世界的生命只是一群過度壓抑人類。

當然,從各種角度來看,三體仍舊是不錯的作品。在劇情鋪陳上不至於越寫越大收不回來,科幻該有的元素也有到位。比較出色的則是三體遊戲的點子:利用各種地球上著名的人物來代替三體世界中的特定對象,讓玩家很容易地了解三體世界的生態與文明更迭。

Tuesday, June 21, 2011

The Windup Girl (by Paolo Bacigalupi)



[注意!本篇有關鍵劇情雷]

趁著中譯版曼谷的發條女孩 (由科幻同好 Krantas 翻譯,facebook 專頁請點此) 上市之際,趕緊把小說後半部殺完,也來貢獻一篇心得。但不知道是閱讀的時間拖得太長 (2010年底購入)、只能抓零碎的時間讀 (通常是睡前) 或是之前 River of Gods 給我的衝擊太大,讀完 The Windup Girl 之後並沒有太驚嘆的感覺。當然也有可能是期望真的太高了。

The Windup Girl 場景設定在未來的泰國首都曼谷 (書中用的是泰語的 Krung Thep),那時候化石能源已經耗盡,舊世界的經濟體系瓦解,接踵而來的是 Contraction:人類恢復到用人力、獸力發電;跨國運輸只能靠船或飛船 (dirigible) 來互通有無;糧食短缺、各種傳染病肆虐。

五位主角分別是:受雇於 AgriGen 的洋鬼子 (或是泰國人口中的 farang) Anderson,表面上在外貿特區開設工廠,進行彈簧儲能的研究,但實際上是在尋找泰國最重要的秘密種子銀行,以及被泰國政府軟禁的神之生物學家 Gibson。Emiko,the windup girl,是日本製的新人類 (Nexus6 ?!XD),被前主人拋棄在泰國後淪為人人唾棄的性愛工具,從事各種"表演"及"服務"。華人角色 Hock Sheng 是 Anderson 工廠裡的負責人,因為馬來亞的動亂,從南洋大富豪變成飽受歧視的泰國難民 (yellow card),只能暫在洋鬼子底下工作。Jaidee 上尉和 Kanya 中尉這對師徒則是 Ministry of Environment 的 "white shirt",藉由武力來打擊任何可能對聖城不利的非法輸入,給我的感覺頗像蓋世太保。

整個劇情看下來,可以說除了 Emiko 之外,每個人都各懷鬼胎 (喔,Jaidee 是笨了點...),但最後唯一有好的結局的卻只有她。畢竟她受了這麼多苦,觀眾總是期待好結局的... 只不過我覺得本書最大的缺點就在 Emiko 的殺人動機。到底為什麼她能夠突破那個服從命令的限制?光是承受壓力到了極限或是內心的轉折似乎不太能夠說服我,我倒希望這中間真的有什麼陰謀論和日本或 AgriGen 扯上關係 XD Hock Sheng 則是我最喜歡的角色,大概是因為 Bacigalupi 真的有把那種華人的"奸巧"勾勒出來吧!那種即使面臨逆境也要放手一搏的性格,跟我接觸過父執輩中的商人都滿像的。整體來講,The Windup Girl 在新點子的呈現上還是屬上乘之作,其中關於人力獸力儲能以及作物保護...等等的描述滿令人耳目一新,也有別於以往讀過的 XXpunk (沒有 steam 也沒有 cyber 啦... 所以應該叫 springpunk? 有聽過叫 clockpunk 的)。

最後補張圖,是我在閱讀過程中,尤其是後半段常常聯想到的畫面。當然,我想像中的 Emiko 比 Ghost In The Shell: Innocence 裡的玩偶型性愛機器人還要長得更像人,不過那沾滿血的意象,我想讀過的人都會懂的。

GIS: Innocence 裡的性愛機器人和 Emiko 的相似度?

Wednesday, April 06, 2011

[新書訊息] Spiral (by Paul McEuen)



剛從 APS March Meeting 回來就看見學校各處 (主要是 science buildings) 公告欄上都貼著 Paul McEuen 科技驚悚處女作 "Spiral" 的海報,以及簽書座談會的訊息。剛好今天下午有實驗的空檔,所以就順道去捧場一下。

Paul McEuen 是康乃爾物理系作 Nanotube 和 Graphene 的大咖,目前也是 Cornell Kavli Institute 的頭頭。身高目測大概有 190 多,很像人類版的邱巴卡。去年修 6510 時的最後一個實驗 Conductance Quantization 就是給他帶的,因此跟他還算有過幾周的互動 XD (不免俗地要裝熟一下)

今天的座談由植物科學系的真菌專家 Kathie Hodge "拷問" Paul McEuen,因為書中的情節有大半部分跟致命的殺人真菌有關 (所以說雙瞳也可被歸納在 techno-thriller 啊~~),而 Paul 在寫書的過程裡面常常向 Kathie 討教。兩人一搭一唱,配合得不錯。而我從來沒有到過作者誦讀作品的場合 (只有在電影裡看過XD),所以感覺滿新奇的... 而且還是在物理系的 Schwartz Auditorium!

歸納一下得到的訊息:(1) 目前電影版權已售出。(2) Paul 的第二本書也已經有出版商買了,但內容是什麼他不肯透露。(3) 他開始寫這本書的確是在讀了 Michael Crichton 的 Prey 之後;不過他說:如果 M.C. 能夠來寫我的領域 (nano tech),那我也應該可以跨界去寫本小說... (4) 他覺得寫小說比寫論文簡單多了。(5) 原本他在小說裡面要把 CNF (Cornell Nano Facility) 炸掉,但是最後拿掉了。(6) 以後應該還是繼續寫 thriller 類型小說。

至於故事內容... 我還沒買,所以無法評論。只知道殺人真菌跟二次大戰的末日武器和 731 部隊有關、故事裡死很多人、微米機器人當然是不可免俗地要出來鬧場、場景全部是以 Cornell 和 Ithaca 地區為主。

有機會的話再來看看吧!

Sunday, April 03, 2011

Source Code

趁著免費的票還沒過期,到 Regale 看了 Source Code 和 Sucker Punch。可能是因為劇情太爛或是連看兩部太累,Sucker Punch 我幾乎是用意志力撐著把他看完。Zach Snyder 的貓頭鷹可能都比 Sucker Punch 要好多...。

所以就只討論一下 Source Code 吧。

若光從預告片裡的提示來看,Source Code 應該會是一部時光穿梭的小品電影。但實際上從片頭開始劇情走的方向就不是如此:男主角不清楚自己為何會出現在火車上,也不懂為什麼自己的身分完全改變了。直到"第一次測試"結束,男主角才知道自己是在軍方的實驗機構裡面,利用平行宇宙的概念回到火車爆炸案的前八分鐘,目地是找出爆炸案的嫌疑犯。

電影開場五分鐘片段

乍看之下這部片有點像是以往時光旅行, 平行宇宙, 瀕死經驗, 人格互換... 等元素的大雜燴;但是 Source Code 的優點就在於把這些成分用適當的比例組合在一起。男主角和女主角(配角?)在火車上的互動讓我想到了今日暫時停止 (Groundhog Day);不斷地回去想改變事實則像是 Deja Vu;甚至是主角在被告知他的處境時,一些快閃的回憶畫面則讓我想起了 Jacob's Ladder。

當然本片也不是沒有缺點。個人私心認為,最後十分鐘真的是畫蛇添足。導演或編劇可能想再製造一個比較開放 (或懸疑?) 的結局,但卻同時破壞了給觀眾自由想像的空間,也減少了那幕靜止畫面的後座力。然後,把(身體不便的)科學家刻劃成沒有人性、只求 funding 的惡魔好像是好萊塢的常態...。

演員的部分,Jake Gyllenhaal 和 Michelle Monaghan 都是我很喜歡的新生代,但是 Michelle Monaghan 的台詞也太少了點... 每次看到她就心想:又要說"I took your advice"了!劇中坐在他們附近的那個喜劇演員則是鼎鼎大名的 Russel Peters (請打妳/你的小孩),真的很妙。


個人評分 8.0/10.

Saturday, March 05, 2011

Gantz (殺戮都市)


GANTZ

許多日本 SF 漫畫給我的感想就是:一開始的設定很新奇,但後來作者硬是要把劇情超展開,最後卻草草收尾 (或是放太開收不回來)。藤田和日郎的傀儡馬戲團、浦澤直樹的20世紀少年、山田芳裕的度胸星 (台灣翻譯做火星任務)...等,似乎都很難跳出這個窠臼。

開場華麗, 慘遭腰斬的度胸星 (火星任務)

雖然還沒完結,但奧浩哉的 GANTZ (殺戮都市) 大概也難逃這個命運。

故事描述主角玄野計在地鐵站遇到小學同學加藤,他們兩人在協助一名醉漢離開軌道的過程裡面喪生。但在死亡的那瞬間,他們被傳送到東京的一間套房裡,遇見許多同樣是在死的那一刻被送過來的人。當然,還有把他們傳送過來的神秘黑球:GANTZ。GANTZ 給予已死去的人任務:獵殺隱藏在地球上的外星人。殺得越多得到的點數越高,積分達到一百點時可以選擇:更好的武器、讓在之前在任務中死去的人復活、或是抹去記憶恢復原本的生活。

故事目前發展到單行本20幾集,GANTZ 的由來似乎已經快解開了(德國貨?);但是地球也遭到大量外星生物的入侵,各地的 GANTZ 小隊集結起來對抗外星勢力...。這之前還出現過吸血鬼等比扯鈴還扯的劇情,只能佩服作者的想像力了。

另外 GANTZ 也有 26 話的動畫版,可惜只有前半部和原作劇情類似,到後半部整個就走樣了,結局也收得非常差 (只有片頭曲還不錯)。至於去年剛上映的電影版,還無緣看到;不過根據已經看過的日本友人轉述,似乎也不用太期待...。

Tuesday, January 11, 2011

Cornell AEP 資格考

為期兩天,每天三個科目的資格考終於結束了。

先說明一下敝系 (Applied & Engineering Physics) 的 PhD program 的時間規畫:第二年的中間 (Winter) 考 qualify exam。這種學科大考其實在其他學校通常被稱做 prelim (preliminary exam),但因為康乃爾在傳統上把期中考稱 prelim,所以這個初期檢定的考試就直接呼作 qual 了。考過 qual 之後,第三到第四年間有個 oral A exam,提出研究的 proposal 和一些初步的 data,通過以後才成為 PhD candidate。最後畢業前考 B exam,是為 defense。

AEP 的 qual 維持筆試傳統 (Physics 已改為 oral),共考六科:Physical Concepts、Quantum Mechanics、Applied Math、Statistical Physics、Classical Mechanics 和 Electromagnetism。簡單來講就是四大力學加上應數和基本物理概念。難度的設定是以大學部各科的期末考難度為準,但實際上則會因出題老師而異。

Physical Concepts 主要包含專業名詞解釋、數量級估計、一些 BOE (Back of envelope) 的計算。放大器以及簡單的電路設計也經常入題。算是最不需要花時間準備的一科 (除了一些基本常數要記住之外...)。

準備用書:Wikipedia!

Quantum Mechanics 不外乎 operator 的運算、perturbation theory (time dependent/independent)、以及 angular momentum 的特性這些能夠簡單列出式子來計算的題目。不過因為很多結果 (機率) 都需要用到積分運算,因此計算上就變得很煩瑣,最好是能夠熟悉一些常見的波函數及其積分技巧。

準備用書:Intro to QM by Griffiths

Applied Math 一向是由本系大學生最痛恨的 Bruce Kusse 出題。他出的題目通常都需要用到奇技淫巧,因此唯一的準備方法就是作熟考古題,接著去讀他寫的那本教科書。事實上,我覺得他那本書比 Arfken 的要好太多了,因此有機會讀一遭也還滿值得的。考的主軸:Contour integral、Laplace/Fourier transform、微分方程、基本的群論、delta function、convolution。

準備用書:Mathematical Physics by Bruce Kusse

Statistical Physics 就是比較難講的一科了。前幾年的考古題看來都很正常,但這一兩年出題常會有很怪的東西出現 (不是一般考試會見到的題目),雖然還是可以用基本概念推出大概的結果,但通常大家是連題意都不大清楚。當然像是基本熱力學、partition function 和 Fermi-Dirac/Bose-Einstein/Maxwell-Boltzmann distribution 還是一定得懂的。

準備用書:無,參考考古題。

Classical Mechanics 算是最好準備的一科,總之不外乎:牛頓力學、Lagrangian method、central force、scattering 和震盪。旋轉座標系從來沒有入過題,但是 Coriolis force 還是了解一下比較好。畢竟是 17 世紀就發展得很完全的學科了,能夠用手解出來的大概也就那些題目,大家都考得滿愉快的。

準備用書:Classical Mechanics by Goldstein

E&M 雖然說是電磁學,但是真正的範圍從來沒有人知道。尤其最近幾年出題方向變幻無窮,甚至今年還出現了 transmission line 的問題 (在所有電磁學課本裡面都不會出現)。或許是因為出題教授的關係,這一兩年的題目都很偏 (非電磁或電動力學的問題),連基本的電磁場觀念都沒入題,考題全是很煩瑣的代數字計算。基本上我覺得這科的出題老師該去好好檢討。

準備用書:Intro to Electrodynamics by Griffiths (完全沒派上用場)

p.s. 考完後每天都到系辦的信箱去看有沒有結果出來 XD

Monday, January 10, 2011

新建築落成

連接 Clark Hall 和 Baker Lab 的全新 Physical Science Building 終於在美國經濟危機後的 2011 年落成了,可見 Cornell 的校產處理還算 ok。這棟新建築外觀是以玻璃落地窗為主體,採光非常良好;建築本體則由物理、應用物理、化學與生化三系共同使用。建築內新的 cafe 也在新年假期後開始試營運了,想見開學過後這裡又會更加熱鬧!

和 Baker Lab 相連處


我喜歡那個天橋


cafe


中庭似乎仍在整修


會議室的外面