Monday, September 24, 2012

A Canticle for Leibowitz (by Walter M. Miller, Jr.)


這幾年下來有幾本科幻作品對我來講可以算是 mind-opener,例如 2006 年讀 Charles Stross 的 Accelerando、2007 年讀 Dan Simmons 的 Hyperion,都讓我對科幻作品有新的感受;但是這本 Walter M. Miller 的 A Canticle for Leibowitz 卻給我完全不同的震撼:人、神、科學、原罪... 等,這些原本離我很遠的一神教元素,搭配典型的科幻題材 post-apocalyptic 背景,竟也可以讓一個無神論者讀得津津有味。

簡單來講這是一個對人類未來抱持悲觀看法的預言。核子浩劫後,地面一片荒蕪,經過幾百年的混沌,人類終於開始重建一些社會活動;一個位在 Utah 修道院的初修道者 Francis,意外地發現一個浩劫前遺址,裡面藏有傳說中以保存知識為職志的 Leibowitz 的相關遺物,但他並沒有因為發現聖人的遺跡而受益,反被方丈阻止入道。在歷經多年的波折,Francis 發現的物品才被新羅馬鑑定為真跡,他也因此而被升等...(這段真像苦情博士生的寫照)。接著故事跳到 Francis 發現遺物的一千多年後,修道院的修士們仍不斷地抄寫 Leibowitz 保留下來的知識,但一場新的科學文藝復興正要席捲而來,以往的科學理論被重新建立、驗證,而大陸上的統一之戰也開始醞釀;最後一段則是人類再度進入太空時代,但卻重蹈第一次核災的歷史,終究逃不出自我滅亡的命運。整本書分成三段,標題分別是:Fiat Homo (Let there be man)、Fiat Lux (Let there be light)、Fiat Voluntas Tua (Let thy will be done),和故事內容完美契合。

人類對於知識的二次追求、應用,最後導致自我毀滅,從以生命保護 (抄寫、保存) 知識的修士的眼中看來真是諷刺無比。但抄寫在紙上的知識如果無法應用、無法理解,也不過只是一張張鬼畫符罷了。或許這就是人類的原罪。「知識」終究得離開地球、離開她誕生的地方。讓我引用本書中我最喜歡的一段:

"... Some of you, or those to come after you, will be mendicants and wanderers, teaching the chronicles of Earth and the canticles of the Crucified to the peoples and the cultures that may grow out of the colony groups. For some may forget. Some may be lost for a time from the Faith. Teach them, and receive into the Order those among them who are called. Pass on to them the continuity. Be for Man the memory of Earth and Origin. Remember this Earth. Never forget her, but — never come back."

p.s. 這是作者 Walter M. Miller, Jr. 生前唯一一部長篇小說;雖然 Miller 在 1994 年自殺身亡後,出版社請另一位作家把 Miller 遺留下來,長達六百頁的續作稿補完,但普遍評價還是比不上 Canticle (應該說差多了)。

p.s.2 同時這是 NES 3555 第一本指定閱讀,所以這週的心得就讓我用這篇頂上吧。

補充資料:
[1] Study Guide for Walter M. Miller, Jr.: A Canticle for Leibowitz (1959)
[2] Spencer, Susan. “The Post-Apocalyptic Library: Oral and Literate Culture in Fahrenheit 451 and A Canticle for Leibowitz.” Extrapolation 32, No. 4 (Winter, 1991), 331-342
[3] Herbert, Gary B. “The Hegelian ‘Bad Infinite’ in Walter Miller’s A Canticle for   Leibowitz.” Extrapolation: 31 No.2 (Summer 1990), 160-169

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