Wednesday, April 06, 2011

[新書訊息] Spiral (by Paul McEuen)



剛從 APS March Meeting 回來就看見學校各處 (主要是 science buildings) 公告欄上都貼著 Paul McEuen 科技驚悚處女作 "Spiral" 的海報,以及簽書座談會的訊息。剛好今天下午有實驗的空檔,所以就順道去捧場一下。

Paul McEuen 是康乃爾物理系作 Nanotube 和 Graphene 的大咖,目前也是 Cornell Kavli Institute 的頭頭。身高目測大概有 190 多,很像人類版的邱巴卡。去年修 6510 時的最後一個實驗 Conductance Quantization 就是給他帶的,因此跟他還算有過幾周的互動 XD (不免俗地要裝熟一下)

今天的座談由植物科學系的真菌專家 Kathie Hodge "拷問" Paul McEuen,因為書中的情節有大半部分跟致命的殺人真菌有關 (所以說雙瞳也可被歸納在 techno-thriller 啊~~),而 Paul 在寫書的過程裡面常常向 Kathie 討教。兩人一搭一唱,配合得不錯。而我從來沒有到過作者誦讀作品的場合 (只有在電影裡看過XD),所以感覺滿新奇的... 而且還是在物理系的 Schwartz Auditorium!

歸納一下得到的訊息:(1) 目前電影版權已售出。(2) Paul 的第二本書也已經有出版商買了,但內容是什麼他不肯透露。(3) 他開始寫這本書的確是在讀了 Michael Crichton 的 Prey 之後;不過他說:如果 M.C. 能夠來寫我的領域 (nano tech),那我也應該可以跨界去寫本小說... (4) 他覺得寫小說比寫論文簡單多了。(5) 原本他在小說裡面要把 CNF (Cornell Nano Facility) 炸掉,但是最後拿掉了。(6) 以後應該還是繼續寫 thriller 類型小說。

至於故事內容... 我還沒買,所以無法評論。只知道殺人真菌跟二次大戰的末日武器和 731 部隊有關、故事裡死很多人、微米機器人當然是不可免俗地要出來鬧場、場景全部是以 Cornell 和 Ithaca 地區為主。

有機會的話再來看看吧!

Sunday, April 03, 2011

Source Code

趁著免費的票還沒過期,到 Regale 看了 Source Code 和 Sucker Punch。可能是因為劇情太爛或是連看兩部太累,Sucker Punch 我幾乎是用意志力撐著把他看完。Zach Snyder 的貓頭鷹可能都比 Sucker Punch 要好多...。

所以就只討論一下 Source Code 吧。

若光從預告片裡的提示來看,Source Code 應該會是一部時光穿梭的小品電影。但實際上從片頭開始劇情走的方向就不是如此:男主角不清楚自己為何會出現在火車上,也不懂為什麼自己的身分完全改變了。直到"第一次測試"結束,男主角才知道自己是在軍方的實驗機構裡面,利用平行宇宙的概念回到火車爆炸案的前八分鐘,目地是找出爆炸案的嫌疑犯。

電影開場五分鐘片段

乍看之下這部片有點像是以往時光旅行, 平行宇宙, 瀕死經驗, 人格互換... 等元素的大雜燴;但是 Source Code 的優點就在於把這些成分用適當的比例組合在一起。男主角和女主角(配角?)在火車上的互動讓我想到了今日暫時停止 (Groundhog Day);不斷地回去想改變事實則像是 Deja Vu;甚至是主角在被告知他的處境時,一些快閃的回憶畫面則讓我想起了 Jacob's Ladder。

當然本片也不是沒有缺點。個人私心認為,最後十分鐘真的是畫蛇添足。導演或編劇可能想再製造一個比較開放 (或懸疑?) 的結局,但卻同時破壞了給觀眾自由想像的空間,也減少了那幕靜止畫面的後座力。然後,把(身體不便的)科學家刻劃成沒有人性、只求 funding 的惡魔好像是好萊塢的常態...。

演員的部分,Jake Gyllenhaal 和 Michelle Monaghan 都是我很喜歡的新生代,但是 Michelle Monaghan 的台詞也太少了點... 每次看到她就心想:又要說"I took your advice"了!劇中坐在他們附近的那個喜劇演員則是鼎鼎大名的 Russel Peters (請打妳/你的小孩),真的很妙。


個人評分 8.0/10.