Friday, December 25, 2009

Saturn's Children (by Charles Stross)


這是一本關於機器人的小說,開宗明義就列了阿西莫夫的機器人三定律;雖然 Stross 設定的時空背景是人類滅亡後的百年,但故事主軸仍不脫機器人和他們的造物主(Creators),人類,的關係。機器人在造物主消失後取代了造物主的地位,散布在太陽系各處 (星際旅行並沒有想像中的那麼簡單,要脫離太陽系的位能井是難上加難)。雖然人類已經不復存在,但機器人「沿襲」了階級制度,分成 aristo (貴族) 和 arbeiter (勞方,只能服從貴族的命令),只有少數機器人擁有「自由意志」。而為了維持機器人世界的和諧,消滅有機體 (self replicating machines) green goo (植物) 和 pink goo (動物) 存在的警察制度應運而生。

故事一開始描述類人 (humanoid) 機器人 Freya Nakamichi 47 (簡稱 Freya) 在金星上惹了不該惹的貴族,因而被貴族的爪牙們追殺。Freya 原本是提供性愛服務的女性機器人,但在人類滅亡後她和她的同胞們便無用武之地,只能淪為低階的工作者,飽受其他非類人機型的歧視;加上大部分機器人的體型都比正常人類要小上許多,讓 Freya 成為很明顯的目標。為了躲避貴族的威脅,她只好接下一份偷渡有機體到火星的工作,展開一連串行星之旅。整個故事的空間架構以太陽為中心大致上由內而外,從類地行星 (金星、水星、火星) 開始,到故事中段的木星 (的衛星),最後收尾在外太陽系,基本上就像個太陽系巡禮。而時間上則以 Freya 的故事線和她同胞 Juliette 的記憶互相穿插,在最後合而為一:Freya、Juliette 和她們的「始祖」 (樣板、範本) Rhea 一一出場,整個陰謀的來龍去脈才呼之欲出。

這是部機器人冒險、諜報、動作劇,但主角 Freya 的無能和無助也是一絕:動不動就被控制、被達到高潮 (別忘了她是性愛機器人) ... 。整個故事雖然有許多有趣的地方 (例如:如何防止 T-Rex 撞壞屋頂,哈),不過可惜的是,看到一半時我就已經猜出後面的發展。除了 Rhea 、Juliette、Freya 諜對諜的部分較為複雜之外,其他劇情過於單純、直線化。收尾略顯倉促則是跟 Accelerando 一樣的缺點:時空結構嚴謹的鋪陳帶了一個過於開放且含糊不清的結局。或許這是 Stross 作品量產的副作用之一?

Note1:
故事中不斷提到的 goo 令我想到以前玩的電腦遊戲:World of Goo 。關於故事中 goo 的真正意義可參考這個網頁

Note2:
Krantas 兄有更詳盡的心得

Saturday, December 12, 2009

PHYS7635 固態物理

概況:
趁剛考完試把這學期上課的狀況整理一下。這門是物理系開給研究所的固態物理一,使用的參考書籍主要是 Ashcroft & Mermin (兩位都是 Cornell 的教授) 在七零年代的經典之作 Solid State Physics,搭配大學部常用的 Kittel 和一些老師上課發的補充講義。(雖然被稱做固態物理一,但事實上 Cornell 並沒有固態物理二,因為目前沒人想要開。) 課程 loading 必須看自己以前學過多少(包含固態物理、量子力學等)而定,一般建議是修過大學部固態物理再修,不過個人認為其實不太一定需要。

上課:
授課老師是 Dan Ralph,物理系做實驗物理的教授之一。基本上 Dan 的理論基礎很好,學生有問題他都能回答得出來,而且幾乎都是問題結束的 -0.5~0.5 秒間就出現答案。對我來講,他的說話速度有點太快而且常常含在嘴邊,我去他 group meeting 時偶爾也聽不大懂他在問什麼。Dan 的板書速度非常快,所以抄筆記會很累,一堂課下來感覺像被疲勞轟炸。

內容:
(1) Crystal structure, diffraction theory and diffuse background (Debye-Waller factor)
(2) Phonon dispersion, quantum oscillator (Bose-Einstein distribution)
(3) Density of states / specific heat
(4) Phonon dynamics
(5) Two-level system (amorphous solids, dissipative quantum tunneling)
(6) Metals (electric/magnetic properties, band structures, tight binding, nearly free electron)
(7) Band dynamics (holes, Hall effect, quantum Hall effect)
(8) Semiconductors
(9) Electron-electron interactions (Landau-Fermi liquid theory, universal Hamiltonian)
(10) Magnetism and superconductivity (exchange energy, pairing energy)

作業:
基本上雖然作業有時需要些背景知識,但通常最需要的是時間!作業通常會比上課的內容難一些,且常常是跟近幾年的研究相關,例如:graphene 和 CNT 的 band structure、quantum Hall effect、Mott insulator 等等。而且有滿多題目必須用到 Matlab 或 Mathematica 等數學軟體(或其他程式)來跑,如果不熟悉寫程式可能會有點吃虧。不過,如果有認真寫 Dan 的作業,收穫會很多!(另,發下來的解答也寫得很詳細。)

考試(只有期末):
只考可以計算或能用簡單算式表示的部分,不會非常難。而且只佔總成績 20%,所以作業是重點。

補記:最後我拿 A

Monday, October 12, 2009

半學期了



一轉眼到了 fall break,也就是說,學期已經過了一半了。這學期修的兩門課:固態物理和量子力學,每周都要解不少習題。基本上每天除了 TA 之外,大部分時間都花在想題目上。當然,找老闆也不能怠慢,所以我還去了些組會(group meeting),目前固定會去一個作 spintronic 的組會,該組組頭就是固態物理的老師,希望能夠早點進到實驗室,不然當 TA 真的是浪費時間又學不太到什麼新東西。

在這邊的生活也漸漸穩定了,每周都很規律地度過:

禮拜一早上上課,下午 TA,TA完後去一般物理研討會
禮拜二早上空堂,下午 TA,TA完後去凝態物理研討會
禮拜三早上上課,中午組會,下午 TA
禮拜四早上空堂,下午 TA,TA完後如果有空就去材料系的研討會
禮拜五早上上課,下午學下禮拜要教的實驗 (不過後半學期就不用了)

回家的時間大多是花在煮菜、寫作業上,剩下一點時間拿來娛樂用。通常是看看電影,看點小說(進度實在有夠慢),追一下當周的影集。然後周末在宿舍附近跑步。(健身房到目前只去過兩次,而且是在開學前...orz) 要說忙其實也還好,但是既然來到這裡了,還是用功點吧...

雖然看了滿多電影的,但也沒啥動力寫心得了...orz

(sigh)

天氣越來越冷,看來再過不久就要下雪啦!

Thursday, September 03, 2009

one month

West Campus

到今天為止來 Cornell 剛好一個月。Ithaca 的夏天有多美就不必講了,藉由暑期 TA program 也提早認識了許多國際學生,目前為止的感想是:這裡的環境真的很適合學習/作研究。特別是敝系,對於學生的規定很少、沒有最低修課要求、也沒有要求一定要TA (雖然我是TA),即使在金融風暴下給錢也不小氣...這些特點讓我一掃上次參觀時留下的鬱悶感,漸漸開始體會在真正的「大學」裡面作研究的氣氛。

當然這裡也不是沒有缺點。ITADP (International TA Development Program) 就是一個讓我很感冒的課程。關於這個 program,在網路上有篇由中國學生寫的長文,在此就不贅述細節了。簡單來說,這門課對我不會有太多幫助,但是我還是得花上每周四五個小時的時間在「練習英文」。拜託,我一到四每天都要 TA 了...還得修三門課耶。(更不用說我得去 group meeting、找 advisor 了)

我還是喜歡單純坐在 Office 裡面看 paper,或是跑去敲教授的門問問題,偶爾到實驗室橋一下 TA 要做的東西 (我負責雷射和光子學的示範實驗)... 至於語言課程,恩,就睜隻眼閉隻眼吧。

Monday, June 29, 2009

(回覆) 光子概念的發展

看到石明豐老師寫的一篇文章有感。以下節錄自我在同學板上的回覆。

這幾個月自己在讀 quantum optics 的東西,感覺收穫不少。光子如果從電磁場的量子化來看就會比較清楚,這就是所謂的二次量子化 (或是場的量子化)。也就是說,Maxwell equation 描述的是古典的電磁場,帶出電磁波的概念;而量子化的場則帶出光子。

波/粒的關係我覺得可以用一個比較簡單的概念來想。不確定性原理有一條是:

ΔE Δt ~ h_bar

因為 E = n h_bar ω (量子化的能量); φ = ω t (相位角),代入後得到:

Δn Δφ ~ 1

所以原本的不等式轉換成量子數和相位角的關係。波的性質強 (相位明顯),量子數的不確定性就很大;反之,相位的不確定性就大,粒子性較強。實際上沒有那麼簡單啦,不過我覺得這樣想很容易馬上抓出他們兩個互補的關係。

班門弄斧,請多見諒。最近亦做了兩份投影片,是跟電磁場的量子化相關的:
投影片1
投影片2

Sunday, June 28, 2009

Ghost in the Shell 2.0

1995 年的攻殼電影海報

1995 年上映的攻殼機動隊在當時到底帶來多少震撼,事實上我並不清楚,只有在報紙電影時刻版上看到一個女人背後伸出許多管線的模糊印象 (14 年前我應該還在念小學)。直到高中時在光南大批發看到百元有找的攻殼 VCD,於是才有機會觀賞到這部經典。看完當然是大呼過癮,不過同時也很納悶為什麼日本片要講英語,後來才知道那並不是原版的配音。我並不清楚攻殼是不是原本就有出 DVD,不過我是在普威爾發行之後才購得。當時對這樣的 DVD 畫質滿失望的,不過畢竟是 1995 年的電影,也沒辦法要求太多(吧?)。


2008 年 "2.o"

2008 年的這個 Remake 加入一些 3D 場景、物件,另外開場和背景音效的部分也稍有調整,個人認為還算不錯。3D 的部分沿用 GIS2: Innocence 的技術,因此像開場的情蒐直升機基本上就和 GIS2 一模一樣;而為了加入這些 3D 物件,連帶的一些畫面必須被替換/刪掉,例如:一開始巴特和德古沙前往會合點是驅車前往,新版則是直升機;荒卷造訪外交部時,原有一幕官員走下飛機也因為飛機改成 3D 物件和原本畫面不符所以砍掉等等。

比較為人所詬病的是兩段 3D 素子的場景:一開始經典的落體和潛水。落體的部分感覺還可以接受,可能是因為預告片中已經有出現,打了預防針;潛水的部分緊接著後面的 2D 畫面則顯得格格不入,反而覺得有點多餘。另外也有人反對換掉原本傀儡師的配音,但我覺得新版的比較能夠表現出「生命體」的味道。

至於電影一開始把傀儡謠秀出來,取代原本的 intro,不知用意何在? cyberspace 原有的綠色基調也改成和 GIS2 中相同的金黃色調,可能跟押井守這幾年來的心境轉變有關?(胡亂揣測,別當真。也有人滿反對這項修改的) 值得讚賞的是結尾畫面比原版要更有塞爆感,明顯表現出網路無限寬廣的圖像。

此網誌有詳細的 side by side 比對

Thursday, June 18, 2009

Cyberabad Days (by Ian McDonald)


再度回到 2047 年的印度。塞爆的印度。

Cyberabad Days 的書名應該是取自 Hyderabad 這個近年來以資訊科技和生物工程聞名於世的印度城市 (也滿多人直接稱他為 Cyberabad),代表著描寫的是資訊爆炸/生物爆炸(?)後這個國家的情況。

這本由 River of Gods 延伸出來的中短篇集,共收錄以下七則故事:

[1] Sanjeev and Robotwallah
[2] Kyle meets the River
[3] The Dust Assassin
[4] An Eligible Boy
[5] The Little Goddess (Hugo nominee for best novella of 2006)
[6] The Djinn’s Wife (Hugo for best novelette and BSFA short-fiction winner of 2007)
[7] Vishnu at the Cat Circus

探討的主題從機器人進入戰場、美國和印度的關係、家族企業間的廝殺到男女比例失衡問題等,故事性雖然不比 River of Gods,但作為中短篇還算表現得可圈可點。其中的前五篇屬於短篇小說,後兩則是中篇。The Little Goddess 講的是一個曾為尼泊爾傳統中的 Kumari 的女孩"還俗"之後的故事,算是比較需要點背景知識;而 Vishnu at the Cat Circus 則是建議讀完 River of Gods 再來看,不然可能會被雷到不少。(Shaheen Badoor Khan 和 dataraja Ashok 是 River of Gods 中曾出現的人物。)

得到最佳中篇的 The Djinn's Wife 反而是我覺得最無趣的一篇。人類舞者和 AI 外交官的戀情、婚姻,最後以悲劇收場,似乎有點...老套。故事中套用太多印度地名、人名等無關緊要的名詞,單獨增加讀者的困擾罷了。

最值得大推的就是 Vishnu at the Cat Circus。在 River of Gods 中我們了解到有一種經由基因工程打造出來的超級嬰兒: Brahmin (婆羅門)。這篇則以一個 Brahmin 的自述帶讀者進入想像中的印度未來史。這篇的時間軸從 River of Gods 的前二十年到後幾十年,印度從一個國家分裂成許多小國;從爭奪水資源之戰變成爭奪記憶空間之戰;從蛋白質晶片組成的人機介面變成 i-Dust,奈米級的計算顆粒,成為不需要肉體的後人類。而主角 Vishnu,一個曾經是天之驕子的婆羅門,則決定放棄一切,選擇成為苦行僧,遊走於印度各處。這篇的前半段帶了點 Ender's Game 的感覺 (哥哥,主角,和主角很要好的妹妹);後半段則猶如 Accelerando 描述人類將如何脫離肉體,進入 cyber-multiverse。把人類進入 singularity 時代比作印度神話中的 Age of Kali 也是神來之筆,結尾收得很好!

Anyway,呼,總算逃出印度了。

Tuesday, June 16, 2009

極地惡靈 (The Terror, by Dan Simmons)


時間:2008年7月。地點:陸軍南區聯合測考中心,步兵崗營區。天氣:真他媽的又濕又熱。

最近的天氣讓我不斷回想起去年下基地在步兵崗的日子,連帶想起那時候帶進去看的極地惡靈。如同宣傳(or導讀?)中所寫,即使在炎炎夏日仍能感覺到來自極地的冷冽,常常看到一半感到背後一股寒意竄起。Dan Simmons 的這本暢銷作雖然並不是科幻作品,但看完之後仍令我大呼過癮;反而是 The Fall of Hyperion 沒留下太深刻的印象。

以真實的極地探險罹難事件做為背景,Dan Simmons 「走火入魔」地勾畫出整個事件經過。而且 Simmons 取材的不只是史料,連通靈等軼聞也納入,更增加故事的神秘性。以虛構的怪獸做為「惡靈」,佐以 Hobbes 的 Leviathan,把讀者從物質世界帶往精神與超自然的領域。黑暗冷硬的基調,私心覺得如果由 Christopher Nolan 拍成電影應該會很有質感。

故事結局是我最喜歡的地方,至今我仍無法忘記那個畫面:巨獸和人結合,將一個平凡人帶往超脫生死的境界。當拋開上帝、拋開自己的名字,接受另一個世界的主宰時,才能在另一個世界找到自己。

又是胡言亂語的一篇回憶文。

p.s. 那時候留守每一讀到「烤比斯吉」就會想到肯德基那個超乾的食物...

Saturday, June 13, 2009

影集是很恐怖的東西

拋開幼年時期(台視影集有口皆碑的年代),除了 X檔案之外我沒追過任何影集。2007 年入伍前在外國友人的推薦下開始看 Heroes,加上某對岸影視隨選系統,開啟了追影集這條不歸路。從前年入伍那時候到現在,我追了大概以下這幾部(或許我有漏掉):

Heroes (Season 1 ~ 3)
24 (Season 1 ~ 7 except season 6) .... damn it!
The Big Bang Theory (Season 1, 2)
Lie To Me (Season 1)
Terminator: Sarah Connor Chronicles (Season 1)

Heroes 劇情越拍越糟糕,可是每次出新的還是會點來看;24 每次都是 "damn it!" "who are you working for?!" "You gotta trust me on this!" 但還是會想看 Bauer 的非法正義。這兩部追最久的始終帶給我一種又愛又恨的感覺,越來越雞肋化。TBBT 則是笑點很棒,剛好又是本科相關,還能順便回想一下那些名詞和理論 (我也要一隻 penny XD)。TSCC,兩個女角都很猛... (我要努力成為人類救世主,這樣就可以派一隻 Summer Glau 回來作伴)。Lie to me 則是看戲精 Tim Roth 演活 Dr. Lightman 這個微表情大師,雖然各集劇本精采度落差很大,但整體來講感覺比 CSI 有趣。


Summer Glau as Cameron in TSCC


幹,這也難怪為什麼我薄薄的 Cyberabad Days 到現在還沒看完...(還差最後一篇啦)。Algebraist 也只看了前面幾十頁而已。看書去...orz

補記:
結果今日下午和軍中朋友聊天,才發現大家都有這種困擾啊...一開始還滿不好意思提追影集的事,沒想到居然變成很好的討論話題。廢話不多說,繼續看書去。

Monday, May 25, 2009

「朋友」存在的必要性


禮拜天去東南亞戲院看了20世紀少年的電影第二部曲,原本上映的戲院很少就讓我很驚訝了,沒想到這場還只有我一個人看而已。可能是上一部廣告打太大,結果台灣票房回收不如預期吧;這次幾乎沒有宣傳,上映的廳數也是少到可憐。第三部曲上映的時候,搞不好我已經不在台灣了,damn...


血腥除夕夜

我只是想說,「朋友」的存在是必要的,如果沒有他,遠藤賢知(健兒)也不過是個無所成的中年男子、雪路也不過是個海關緝毒人員、丸尾只是個賣文具的、義常也只是個平庸業務員。故事之所以會精采,這些人之所以會成為英雄,都是因為有個極端反派的存在。所以我個人認為這個故事裡面最值得讚揚的就是「朋友」,「朋友」用自己的陰謀來襯托出小人物對抗大魔王的偉大。

我想,「朋友」這種我不入地獄誰入地獄的精神,在現今社會中早已不復見。誰會記得小時候所開的玩笑話?誰能夠如此地堅持自己的理想?不只是病毒、炸彈等小兒科恐怖攻擊,就算是他媽的很廢的機器人也要巨大化,完成童年的夢想。

這才是真正的「朋友」,這才是真正的「人」。



Saturday, May 09, 2009

二叭子、大台北華城 廢棄產業道路初探

見這幾日天氣不錯,便出發到二叭子植物園,想沿步道往上一探網路上許多山友所說的華城觀景台。新店安坑地區一代很多這種越嶺小路,像是中和中興街三段其實可以翻到安祥路的彩蝶山莊;中和圓通寺(或烘爐地)可以縱走到文筆山(接著可到承天禪寺甚至三峽);而華城這邊更是有著傳說中的廢棄產業道路,據說串連著華城、達觀鎮這些山坡地開發案。

新店車子路口遠望達觀鎮社區

二叭子植物園附近的環境,油桐花還盛開著

網路上蒐集到的資訊顯示,要從二叭子往上走到華城的觀景台主要有兩條路線:一條從雙城路底的民宅(門外有張貼一些有趣的文章)後方往上,似乎是比較輕鬆的路線,但據說民宅主人並不歡迎(但鐵門一直都是開著的)。另一條則是從鐵門右方的步道往上,此步道只有一小段而已,之後的部分尚未開發,因此必須遵循登山隊的布條前進。山水雲夫婦和藍天登山隊似乎對這邊的道路頗有研究,目前比較完整的路線圖也是藍天整理出來的。

位於二叭子公園的步道入口

沿路陡坡且需手腳並用,拉繩前進,途經一大水塔

我在往上走的途中不斷被蚊蟲騷擾,所以爬得還滿快的,可是我選錯了方向:在一叉路處我往右走,變成往廢棄產業道路的方向移動。這途中會經過一個水泥水塔,取右側上(後來下來時從另一側下,才發現原來兩條路殊途同歸)。沿途拉繩子往上後終於接到產業道路,這裡芒草叢生,而且剛開始路很小條,時常需用手撥開才能看清楚方向,走到真正的水泥路上後便平順許多,往回看甚至可看到達觀鎮。走了大概20分鐘後,我看到安泰路底端的流浪犬收容中心,才發現自己走錯了,於是原途折返。

剛出陡坡至產業道路時,路面頓然平坦

產業道路廢棄多年,雜草非常多

下坡比上坡還困難,下到之前碰到的叉路口後,取另外一條山徑往上。這邊雖然坡度較陡,但路反而沒那麼難走,拉繩子的地方少。但此路比前者潮濕許多,越往上溼氣越重,明明大熱天的,居然還有涓涓細流從頂上望下流... 在一長滿青苔的石坡處,我選擇折返,不知道這是不是通往華城觀景台的正確道路?晚些把 GPS 資料輸出後,再和幾位山友提供的資料做個比對吧!

預計下禮拜完成目標!

最後折返點

Friday, April 17, 2009

Woken Furies (by RKM)


Richard K. Morgan 以 Takeshi Kovacs 為主角的第三本小說,也是最終部曲。本系列的第二本作品 Broken Angels 稍嫌平淡了些,大部分酷炫的科技新玩意在 Altered Carbon 裡面都已經出現過:虛擬刑求(virtual interrogation)、雙重下載(double sleeving)、星際傳送(needlecasting)、Envoy conditioning 等,讓我對這本的期待並不大高。讀後的感覺雖說和預期相差不遠,但至少最後四分之一的劇情救援成功,讓這系列畫上一個不算完美但至少夠力的句點。

故事一開始我們看到 Kovacs 已經回到故鄉 Harlan's World,這個由許多群島組成的水世界。處理完一件私人恩怨後,Kovacs 在酒吧裡意外解救了一個 deCom (cyborg) 女隊長 Sylvie。化名為 Micky 的 Kovacs 為了躲避多方的追捕,加入了 Sylvie 的小隊,協助弭平禁區中的機器人活動。然而就在他逐漸發現 Sylvie 來歷並不尋常的同時,另一個消息更令他頭痛:一個年輕版的他被 First Family (Harlan) double sleeved 出來獵殺他們。在逃亡的過程中,Kovacs 了解到 Harlan 真正的目標並不是他,而是 Sylvie。更明確的講,是 Sylvie 腦中的 Quellcrist Falconer,已經死亡三百年的 Quell 教領導人。

除了把重點放在重新介紹 Quellism 這個曾席捲 Harlan's World 的革命宗教,這次 RKM 也探討到了許多有趣的話題:什麼才是真正的「人格」?(Sylvie/Quell 的辨證) 寡頭政權是好是壞?(demodynamics) 如果能夠和老你幾個世紀的自己交手,你會贏還是輸?(Kovacs/Kovacs) 相較於前兩部作品不斷地殺很大,本書對話的篇幅明顯增加不少。當然,該暴力的地方還是有,該色情的地方也不會虧待讀者 XD 本書最大賣點應該還是「回到故鄉」:到底 Harlan Family 的統治是怎麼一回事?Yakuza 和 Hajduk 這兩大黑幫的生態如何?Kovacs 的愛人 Sarah 在第一集開頭被掛掉就沒消息了,她到底在哪裡? Envoy 執行任務的情況...等等,之前沒解釋清楚的,這裡幾乎都有解答。

最後結局...當然還是跟火星人有扯到關係啦!(有興趣跳過 Broken Angels 直接看這本是不錯的選擇)

Thursday, April 09, 2009

造訪 Cornell University (大學小鎮)

因為收到了 Cornell AEP (Applied and Engineering Physics) 的錄取信,邀請我們去參加該所的 Open House,於是上週同老爸一起飛到美國東岸。Cornell University 位於紐約州的 Ithaca 地區,是個遠離各大城市的小鎮,除了「幽靜」想不到第二個形容詞 (冷?)。也難怪教授們都說這是專心練劍的好地方。廢話不多說,我放照片就好 XD

穿過校園的 Fall Creek

Fall Creek

CHESS (Cornell High Energy Synchrotron System)
位於體育場下方地下五層處的同步加速器入口處


CHESS中的一條支線 (D-Line) 的實驗室

南北向穿過校園的 East Avenue

Clark Hall 和 Rockefeller Hall 前面正在施工的 New Physical Science Building


被惡搞的雕像

應該還是在 East Avenue (忘了啦XD)


太空與天文所

校園裡面的老建築

李登輝大概就是來這邊演講吧...(汗)

East Seneca Street 是斜坡啊! 四周很多空房子都是 For Rent

校園裡面環繞 Beebe Lake 的自然步道

Fall Creek 旁還有沒融化的冰柱

Thursday, April 02, 2009

Hard to make decision

就好像站在便利商店裡面挑來選去,總是拿不定要選御茶園還是茶裡王。有些人會說,他媽的當然是選御茶園啊,但是你又對茶裡王有意思。要是家人使出殺手鐗,放大絕說你只能去哪裡要不然就跟你斷絕關係之類的那倒還容易;如果通通 reject 只剩下一間學校那也很容易。好吧,那就看誰給的錢多吧。老子跟你拼了。

有學校也煩惱,沒學校也煩惱,人生真是充滿了煩惱。

Damn it!

Tuesday, March 10, 2009

River of Gods (by Ian McDonald)

Jai Bharat!

我沒看過 Ian McDonald 的其他作品,會選這本來看單純是因為它的題材特殊:架構在未來印度的 cyberpunk 故事(而且又入圍了 2005 的 Hugo Award)。Cyberpunk + 日本應該是已經很常見的題材,但是cyberpunk加上印度撞出的新滋味...應該挺新鮮的。

整個故事由幾個主人翁的經歷交織而成,看似無關的多線劇情到最後收到同一條線上。對於我這種看書斷斷續續的人,實在是種折磨;尤其是剛開始還沒進入狀況時,常常忘記到底現在描寫的是誰的劇情,這些名字在哪裡又曾出現過。不過到了所有角色都輪流現身兩次之後,這種狀況就改善不少。描述印度文化以及相關特殊字彙沒有想像中難記。除了作者很貼心地在書後附的glossary, 隨時 wiki 一下也會增加印象。

2047 年的印度,分裂成幾個政府,例如本書主要發生的地點 Bharat (印度語中的印度),北方的 Awadh 和 Bangla 等。長年乾旱導致為了爭奪水源的戰爭即將一觸即發;印度教基本教義派領導人 N.K. Jivanjee 企圖政變,推翻目前的首相 Rana 政權;Awadh 的軍隊則是蠢蠢欲動,要入侵偉大且神聖的 Bharat...。當然,既然是 cyberpunk 當然少不了AI;把 AI 和印度神祇、神話做結合應該是本書比較特別的地方。而故事中印度最紅的電視劇 "Town and Country" 背後居然也隱藏了不可告人的陰謀....

故事中有幾個比較重要的角色 (注意,以下有雷!):

Shiv:
一個突然失業的 raja (黑道)。因為人造器官的出現,原本做非法器官買賣的 Shiv 和他的跟班 Yogendra 走投無路,只好邊跑路邊找新工作。這條線充滿著悲情、無奈與反諷。Yogendra 雖然只是跟班,但卻比 Shiv 大膽、 思路清晰。在接近故事的尾聲,總是保持沉默的他最後居然還把看似什麼都懂但卻只能隨波逐流的 Shiv 做掉。到底誰才是老大?

Mr. Nandha:
為了防範抓狂的 AI 侵犯人類,不只有法令禁止超過 Generation 3 的 AI 存在,另設有專門獵殺非法 AI 的政府部門。Mr. Nandha 即是類似 Blader Runner 的 Krishna Cop,剛正不阿的政府幹員,非法 AI 的獵殺者。而他們幹掉 AI 的用詞 "excommunication" 和 "retirement" 則有異曲同工之妙!雖然有個漂亮老婆,但城鄉差距以及自己本身的工作狂,使得和老婆的關係越來越疏離。在調查一起謀殺案時他發現了 Generation 3 AI 的陰謀,開始越陷越深。

Vishram Ray:
一個旅外的喜劇演員,被召回印度繼承父親的企業 Ray Power。父親因為不知名的原因(後來知道和 Odeco 以及 Gen 3 AI 有關)決定過著隱士般的生活,遠離世俗。Vishram 除了要面對和兄弟之間的經營權之戰,還得處理 R&D 部門新研發的技術:Zero Point Energy 發電。為了避免 ZPE 被一家神秘財團 Odeco 買下,因而展開自己的調查。Vishram和律師小姐的性愛場景頗值得一看。

Shaheen Badoor Khan:
首相 Sajida Rana 的第一助手。面對政敵摩拳擦掌和遲遲未降臨的雨季,SBK為 Rana 政府唯一的希望。但這個智多星卻無法抗拒自己內心深處的欲望-對無性人(nute)的喜愛。他和無性人 Tal 的緋聞成為 Rana 政府垮台的導火線之一,更令他無法相信的是:這一切都是政敵 Jivanjee 設計的局,而引他踏進這陷阱中的就是他的妻子!

Tal:
一個無性人(nute),可控制自己的情緒。遇上 SBK 後無可自拔地愛上他。Tal 同時也是電視劇 Town and Country 的場景設計師。在最後拆穿 Jivanjee 陰謀的過程中扮演了重要的角色。從 Tal 這條線我們可以看到,在未來印度成為人體改造的聖地,而有些人決定拋棄性別的限制,成為另一種新人類。

Najia Askarzadah:
瑞典-阿富汗裔(少)女記者,為了追求刺激來到內戰一觸即發的印度,意外取得了和 N.K. Jivanjee 的聯繫,覺得自己的報導很有可能得到普立茲獎 (小女生很好騙)。到最後才和 Tal 一起發掘 Jivanjee 的陰謀以及 Town and Country 的真面目。

Lisa Durnau:
天文物理以及人工生命學家,受美國政府之命到印度尋找她失蹤的前指導教授兼舊情人 Thomas Lull。美國發現了一顆逐漸靠近地球的小行星,在小行星中有一個表面是 cellular automaton 的球形小黑洞,更神奇的是這個 ca 表面還浮現了 Lisa、 Thomas Lull 和一個謎樣女孩的臉 (剛讀到這邊的時候真覺得有夠豪洨啊!!)。

Thomas Lull:
人工生命專家/教授。和女學生上床的教授。因為醜聞(他已經有家室了)而被迫遠離家園。在印度的一家 club 中邂逅了謎樣少女 Aj,並教導 Aj 如何克服氣喘。因為 Aj 的生父母似乎是他的多年老友,Thomas Lull 眉頭一皺,發覺案情並不單純,決定帶她踏上尋親之旅。其實在整個閱讀過程中我不大能夠理解 McDonald 為什麼要安排 Lisa/Lull 這樣一個關係,這兩人的羈絆實在和故事情節無太大瓜葛。

Ajmer Rao (Aj):
失去記憶的少女,可以看到許多「神」,並控制機器和讀取資料庫。其實不難猜到她是可以和 AI 連上線的人-機 界面,但這條線真正精采的地方在於:一個人如果從來不知道什麼是「感覺」,只是被當作 AI 和人類社會的互動介面,當這些「神」背叛你、遠離你的時候,你會有什麼「感覺」? McDonald 用顏色來描寫這種感覺實在很特別。

讀完後,覺得本書的重點還是放在 AI 和人之間的關係。但是 McDonald 用了不少(掰得很有樣子的)物理概念,在最後甚至探討到了時間之箭的方向和超空間的關聯,並且用印度神話做為譬喻,算是很有看頭的一段。若是把印度這個元素抽離,放進其他國家,整個故事的神祕氣氛會頓時降低許多,也再次證明了近代物理和東方古代宗教的意境是很接近的!! (恩...@@) 不管是如何從另一個宇宙取得 Zero Point Energy,以及這種技術和 M*-Theory 的關聯,到最後帶出宇宙演化以及互補(reciprocal)的人-神(AI)關係,這些精采的橋段都證明了 Ian McDonald 的確下過一番工夫去琢磨!

這麼一來,Cyberabad Days 應該是值得期待吧!

最後,歡迎來到塞爆的印度!

Tuesday, February 24, 2009

中和步道 (復興國小) - 土城步道 (文筆山)

從我家後方的中和步道上山通到土城一直是我最想走通的路線。自從06年開始探索登山步道之後,到這次為止我只走成功過兩次。上次從承天禪寺自己一人在大雨中殺回中和,感覺非常痛快,但也因為忙著趕路,根本就沒記清楚岔路的點在哪裡,之後兩三次帶人走都無功而返。

這次出發前,我先在 Google Earth 上研究了下路線,剛好有位 hawkchien 大大有走過這條稜線上的小路,沿路的照片也非常清楚。基本上中和步道位於新店中和交界的端點就是彩蝶社區,也有些爬山同好稱此段為彩蝶步道。此端點處有許多岔路可走,若你是從中和圓通寺方向走來,可從此處下彩蝶社區,接往烘爐地的登山步道;亦可走較陡的小徑往下到興南路三段底的無極三清宮;另外也可以繞過該處有個大水塔,通往伴吾社區。(從伴吾社區下來後走社區內的道路再往上亦可接往文筆山的步道,但我心目中最理想的路徑還是希望能沿著稜線走,不下到社區去)

從中和步道走來,常會看到通往土城文筆山的指標(例如在一處寫著:往文筆山 2.5km)。可是走著走著卻找不到步道通往文筆山的路。我在想這些指標可能以前都是對的,但是民國七十幾年安祥路上這些山坡社區開發之後,把中和步道往土城步道的稜線交會處破壞掉所致。這種時候,許多登山隊綁在樹上的標誌就很重要了!

往五尖山的山徑入口(注意此處多登山隊標示)

還沒到達彩蝶社區的中和步道上,有一處的樹上綁著許多往五尖山的布條和吊牌,若不注意觀察很容易忽略,但若有心要找也是很容易發現的!這段沿著稜線的小徑並不好走,須小心前進,有多處草高於人,且最好拉著繩子走以免滑倒,想當初這些登山隊們整路也是很辛苦的。從中和步道翻上這條小路不久後,會看到五尖山的標示,綁在圍牆內的一棵樹上。接著會一直沿安祥路社區後方前進,有一小段需要拉著繩子過檔土牆,要小心安全。最後沿著芒草道走,途經一個小型天線就會抵達文筆山頂。

沿稜線小徑的路況

所以簡單來講整個沿著稜線的路線是:中和步道─五尖山─稜線-文筆山(土城步道)


檢視較大的地圖

Thursday, February 19, 2009

新店安坑地區初探 安泰路 雙城路 二叭子植物園

新店安坑地區為一谷地,以安康路為幹道,有多條往兩側山上延伸的道路。我以往都是從家裡走往圓通寺、風爐塞山接到天上山系這附近的步道,而最近又已經把中和這邊的道路末端探得差不多了,於是逐漸想往新店山區發展。

最近發現橘一公車從捷運景安站附近開到安康路三段,於是興起了去探探獅頭山、粽串尖等處的念頭。首探真是大挫敗:我從安泰路直上,沿途不斷被許多兇狗 追趕(這條路於是被我列入黑名單中),最後只好撿了粗枝作為防禦。途中經過現已關閉的宏慈療養院,在Google Map上標示的位置似乎是錯誤的。走到底後發現路被新店市動物(流浪狗)收容所擋住了,向工作人員詢問後卻得到「並無登 山步道」的答案。 看到此處霧氣重重,惡狗又眾,宛如沉默之丘,心想還是趕緊下山好。

後來原路折返後改由雙城路上,途中經過「台灣民窯」、「法名禪寺」以及雙城公園,最後走到二叭子植物園。此處雖然建設的很整齊,但居然有設置烤肉區和露營區,真是奇怪。不知道是不是工程的問題,許多棧道都圍了起來,禁止遊客通行。此處分有幾條步道通往玫瑰中國城、長壽亭等地,我則取柏油路行。

出二叭子植物園緊鄰的就是達觀鎮社區,後來上網查了一下發現這裡真的是擁有精彩的歷史。在山上蓋這麼高的建築真是太奇特了,於是殺了不少相機的記憶體。由達觀鎮下山後接車子路,此處有個布佬廚房,似乎是這附近有名的西餐廳。

最後回到安康路與車子路交叉口,搭上643到台大,總算有個不錯的收尾!


檢視較大的地圖

Tuesday, February 10, 2009

復興國小 - 國旗嶺 - 仙境墓園 - 員山路

今天把往員山路的步道給走通了,原來玉皇宮真的有兩個,分屬兩宗弟子。雖然沒有走很遠,但是又把一些小路給摸清楚了!

這次從我家旁邊的復興國小出發,先抵達國旗嶺。接著沿著往圓通寺的步道繼續走,但並沒有走下去到圓通寺,而是直接走通往玉皇宮天公廟的墓園路徑。翻過稜線後即抵達興南路三段與員山路的連接處,此處往前即是通往大尖山系以及風爐塞山(烘爐地)的步道。往員山路方向走,先進到至善仙境墓園,上次就是在這邊迷路的。經過上次的失敗經驗,今天總算成功地下到員山路上,這才發現此處還有另一個玉皇宮。

下次要找到承天禪寺--圓通寺最舒適的步道 (上次走了一堆小徑,最後從山壁下來,太扯了)。


檢視較大的地圖 

Friday, January 16, 2009

Slumdog Millionaire (貧民百萬富翁)


最近這幾天看了兩部電影,都是頗受好評的片子:追擊者(韓)和貧民百萬富翁(英/印)。追擊者的無聊至極讓我想不出有什麼好寫的,所以就拿百萬富翁來小小開刀一下吧。

貧民百萬富翁和小說一樣以主角 Jamal Malik 被送到警局拷問為開場,接著帶出每道問題和他人生各階段的關連。或許是礙於電影時間以及表達方式的約束,又或許是因為導演不想分出太多支線以免觀眾抓不到重點,於是把故事濃縮到三個主角上。

原本小說中協助 Jamal 的女律師不見了,而女主角則變成 Jamal 的愛人。電影中提到宗教對 Jamal 的影響很大,卻著墨不多;反觀小說中主角的名字 Ram Mohammad Thomas 便道盡了他和(三種)宗教的淵源,之後也解釋了為什麼他會講流利的英文。最重要的是,小說裡面主角參加比賽的原因和最後的揭牌也比電影要有趣多了! 不過,電影不是小說,只能說和自己期待的不大相同吧! (少了祥卡爾該段真是太可惜了)

電影裡面加入了 outsourcing,歌舞(不知道是不是故意跳得很不專業?)等大家對印度比較瞭解的元素,如果不以原著小說為標準,應該可算是一部可圈可點的印度(...)電影。隨著主角一路過關斬將,展現無敵追女仔的威能;不管是跳進糞坑,假扮專業導覽,或是出自貧民窟卻操著一口流利的英文... 這一切都告訴我們,有些人就是比較幸運啦!!

命中注定或是超級無敵追女仔之類的片子已經被拍到爛掉了,那麼換個文化背景再來拍或許可以多吸引一些觀眾,甚至還可以得到影評人的青睞?看到本片拿獎拿得那麼爽,反而覺得原著小說更值得被表揚。