Wednesday, September 28, 2005

社辦整理



昨天去了之前都沒用的社辦. 自從興盛時期(我還沒進台大前)之後這個地方算是荒廢已久... 舊電腦報廢, 灰塵滿佈, 連社團專用的櫃子都打不開(鑰匙早已失傳). 想想該是重新整理的時候了, 於是把物品重新整理了一下, 桌面清出空間來.

今天帶了抹布, 把社辦四周擦了好幾次. 再把地面掃乾淨, 拖地, 看起來煥然一新(大概只有我能夠想像原本的髒亂程度). 接著一玄也來了, 找了鐵絲試圖開櫃子, 結果我們搞一搞竟然開了!! 裡面有從前的珍貴資料(當然是我入社之前的事情), 都是我之前從未接觸的事務.... 翻開那些紀錄的那瞬間, 我有種"挖到寶"的感動!!

希望社辦能成為社團的新據點!!

Friday, September 23, 2005

社團迎新


感覺還不錯, 只是女巫店真的很吵, 講話都要用喊的... 希望之後社課一切順利!!

Tuesday, September 20, 2005

今日選課


把應電實驗退掉了, 到大四再一起解決吧
伍次寅的混沌力學導論第一堂課聽起來還不錯, 投影片也做得很棒.
更重要的是, 推薦了很多書 (雖然大部分我都有了), 很用心的教授

先去睡了, 晚安

Friday, September 16, 2005

社團聯展

攤位擺設 (竟然忘記帶桌布來舖)
AD 在弄電腦軟體展示, 學姊在後面看書

葉大律師的叮嚀
AD 在講解給資工三的同學聽

Thursday, September 15, 2005

社團聯展前一天


明天就要社團聯展了, 這決定了我們社團之後的命運

如果有興趣的人多, 或許我可以找到接班人; 沒有的話, 那我可能就要當社長到大四了()…

這次印了兩張精美海報, 也做了傳單, 希望能夠多拉點新生吧

學術性社團一直是弱勢團體, 不過一定得辦下去!!

Wednesday, September 14, 2005

Nonlinear Science and Science Fiction

Nonlinear Science and Science Fiction
          --- A look at the “chaotic” messages hidden in Jurassic Park

By NTUNL Anubis Pai 2004/9/28
                                                                                
   In 1990, science-fiction writer Michael Crichton wrote a fascinating novel, which was later adapted to a well-known blockbuster, Jurassic Park. Steven Spielberg, an outstanding director, along with his CGI team, decorated the original storyline with amazing computer animations, bringing extinct creatures back to life. The story caught many dinosaur fans' eyes, as well as two types of scientists, genetic engineers and nonlinear scientists.                                                                                

   The original novel was actually elaborately based on Chaos theory (a major subset of nonlinear science), which was also the hottest subject during the time of the movie. A mathematician in the story predicted that a tiny error in Jurassic Park (such as a computer program defect) would lead to mass destruction. This kind of scenario is known as “The Butterfly Effect”, named by Ed N. Lorenz. A nonlinear system has an important characteristic: it is highly sensitive to initial conditions. Hearing this, one might ask, isn't a classical dynamical system supposed to be (such as the variance of weather) deterministic, depending on initial conditions? Well, nonlinear systems are sometimes said to be “unpredictable determinism” because we can't control all the variables that affect the system, and this factor leads to surprising results.
                                                                                
   The systems which scientists often study are “closed systems”. Jurassic Park, as you know, is an isolated island, a perfectly closed dynamical system. It is known that the effects in a closed nonlinear system are more likely to show chaos compared to an open system.
                                                                                
   Five years after Jurassic Park was published, Michael Crichton came up with another idea to continue his never-ending dinosaur adventure. The Lost World (novel) introduced not only a better dinosaur wild ride, but also an overview of a prospering science: Complexity Science. This is a new branch of science born only 20 years ago. Scientists coming from fields including biology, physics, economics, and computer science discovered (realized) that the world is a huge complex system, which behaves “between order and chaos” or, “on the edge of chaos”. Well-known experimental examples of this area areArtificial Life”, “Cellular Automata”, “Life Game”, and “Neural Networks”. Scientists discuss these systems qualitatively, in order to find the trend of evolution (of systems). Though it's a brand new blooming science, remarkable research results are few. Complex systems are too difficult to study in all aspects.

   Just like some artificial experiments, The Lost World first described a self-organized system with its own evolution rules. Then the system showed some obscure phenomena as time went by. It was a miniature of a social structure, an ecological system, and a biological sphere. Though Michael Crichton may not be the most creative SF writer, he is indeed a skillful storyteller with enthusiasm for modern science. And his books really tell us about the frontier of science, including Chaos theory, Complex system, and nonlinear science.

Ring三部曲 (by 鈴木光司) 書評





該怎麼形容這部小說呢?正如你所知,日本片七夜怪談改編自鈴木光司 Ring 三部曲的第一部 Ring (Ringu) (1991年作品)。這本小說從頭到尾敘述的是一個靈異事件。電影版比較像原著的只有第一集,之後忠於原著的「復活之路」不賣座,後來的電影版Ring 2 Ring 0 也都漸漸荒腔走板...

不過如果只看小說,鈴木光司的三部曲編排地相當巧妙,從三個不同的世界去完成同一條故事線.... 光是這點就值得讚賞。第二部曲 Rasen (螺旋,Spiral) 從法醫的角度切入,整個故事扭轉成生物驚悚小說,風格和前作宛然不同,讓讀者在陰曹地府和雙螺旋間徘徊,並適當地將靈異的成分降低,增加推理鬥智的份量....

第三部曲 LOOP,嗯,整個變成了科幻小說 (而且還坳得很妙)。劇情...透露就不好玩了,若有興趣看的人千萬不要看封皮介紹,那會降低讀下去的慾望。整個故事背景設定在近未來,一個癌症蔓延全球的年代,當人們找不到解藥時,有一個人發現了神奇的事件。故事更牽扯到了人工生命(artificial life)的話題,該領域大師 Christopher Langton 的觀點也被納入小說當中,非常精采!!

看完 LOOP 會發現改編的電影根本是個渣啊....!!

另外,鈴木光司還以三部曲中的三位女主角,寫了一本外傳「誕生」,這本補足了三部曲的過去和未來發展,但是好看度不如前三作。

(寫於2004/12/3)

The Dispossessed (by Ursula LeGuin) 書評


兩個世界, 一個天才物理學家

兩個主義, 一個超時空的理論

Anarres Urras 兩顆星球, 前者放眼望去是荒蕪大地, 除了人以外只有蟲和魚, 星球上的人是無政府主義的 Odo 教派信徒 (由偉大的女性思想家 Odo 創立), 過著墾荒, 彼此友愛, 和平相處的生活, 是一個看似 Utopia 的完美社會; 後者則是個像地球般的世界, Urras 上有很多國家: 有資本主義國家 A-Io, 也有類似社會主義的國家 Thu...等。

除了在雙星上生存的人類之外, 還有帶給人類星際間旅行技術的"外星"種族, 甚至還"證明"了人類是他們的 offspring. 人類彼此之間要團結一致和"外星"種族對立? 還是連本身間的隔閡都無法弭平? Urras Anarres 之間是否會因為 Shevek 這個 Anarres 上的天才物理學家打破那道看不見的牆? (外星種族是以恆星所屬來分辨,像是我們太陽系的對Urass Anarres 的人都算是外星種族,叫做 Terran)

Shevek, 時間物理學翹楚, 常常感覺到自己的孤獨。在 Anarres, 他感覺到他無法和其他人融洽相處, 似乎是個 egoist; 但在 Urras, 他被稱作 First Man From Moon, 雖然感覺到 Urras 的美麗, 但此處終究不是他的家... 一個人孤獨地在兩個世界尋找他心中的烏托邦... 各個種族都想要取得他的同時性理論,這個理論將突破訊息在星際間交流的時間隔閡(這跟相對論有關,書中有提到愛因斯坦,不過故意用了不一樣的拼音法),若是掌握了這個理論,就等於控制了制()空權。然而,生在 Anaares Shevek,希望能把這個禮物無私的分享給每個人。

經由 Ursula K. Le Guin 生動的描述, 兩個世界躍然紙面。社會主義和資本主義的衝突, 女性主義的實質性, 人性的光明面和黑暗面...等等, 在本書中都可以看見。雖然個人覺得結局有點收得太過倉促,但不減其在科幻小說中的地位。

本書中文版似乎快出版了,大家請期待。

(不知道愛因斯坦會被翻成什麼?)

(寫於2005/3/6)

State of Fear (by Michael Crichton) 書評



(由於看的是英文版, 若有和中文翻譯有出入之處請見諒)

這本極具爭議性的小說 (看看書評的兩極化) 如同 Crichton 以往的作品, 屬於刺激的page turner (burner), 甚至比之前的任何一部作品都還要簡潔有力, 刪去了很多描述場景的段落, 大幅增加對話的篇幅, 把作者的說教穿插在許多精采的對話當中. 當然,這本書也不是沒有缺點, 說教越到後面越會感覺到繁瑣, 但這不影響故事的發展, 看你個人能不能忍受長篇大論

小說的場景從巴黎開始, 延伸到馬來西亞, 英國倫敦, 冰島, 接下來的重點描寫洛杉磯的環保團體和一位神秘富翁 George Morton 之間的微妙互動. 富翁的代理人 Peter Evans和助理 Sarah 隨著富翁的失蹤被捲入一個遍及全球的陰謀. 在故事進行中, Crichton試圖在不同的情境下給予讀者大量真實的研究數據 (並提供 references), 說明 global warming 單純是一個理論, 而非事實 (theory but not fact). 海平面的觀測也沒有如預期的會上升, 甚至還有下降的情形; 冰島的冰河也沒有逐漸消失, 反而正在成長; 全球正進入小冰河時期..., 與我們一般認為(以為)的情形不同. 那麼, 在我們的錯誤認知下, 誰能夠從中獲得利益呢? 答案很明顯的是環保團體. 雖然 Crichton 可能是 rightwing 份子, 但我儘量不這樣想, 或許他提供給我們的是比較真實的一面: 某些環保團體藉由人們對於環境保護的無知誤解與恐懼, 獲得大量不義之財

書名 State of Fear 則是另一個面向的討論. Crichton 經常在書中引用混沌, 複雜, 非線性動態系統...等等名詞, 這本也不例外, 他指出社會是一種不穩定的系統, 經由恐懼這種動力來推動社會進步, 演變, 進化 (隨他怎麼說). 政府需要人民的內在恐懼來方便統治領導, 媒體需要社會大種的恐懼來快速散播訊息. 以美國人民為例, 冷戰結束前, 人民恐懼的對象是共產主義; 鐵幕崩垮了之後, 人民需要新的恐懼來填補心理的真空, 於是轉向對於世界滅亡的恐懼. 書中特別提到 1989 年是個比較特別的年代, 該年柏林圍牆倒塌, 至此時間點之後, 媒體報紙經常出現 crisis, catastrophe, disaster...等等誇示的詞, 也就是我們目前所見的媒體常用字眼. 這是否意味著製造恐懼, 甚至是無謂的恐懼, 具有一定的必要性呢?

當然, M.C 探討的不只是美國社會, 他也想到了第三世界以及其他工業化國家. 他提醒,沒有親身去體驗, 我們是很難(甚至無法)"想像" 難民的生活的. 當大家一窩蜂的嚮往鄉村生活, 是否能了解鄉村的人民更渴望的是都市化, 現代化? 崇尚自然難道就是環保嗎? 在開發中國家提倡環保有意義嗎? 人民的需求是豐衣足食還是環境清潔? 這些都是值得我們深思的. 以台灣社會來說, 經濟起飛後才開始逐漸有環保的概念產生. 資源回收已經成為日常生活的一部分, 使用環保袋的習慣也逐漸培養, 但是一般大眾對於科技帶給環境的影響並不清楚, 因此我們常常在新聞上看到某處要建設焚化爐時, 當地居民會群起抗議, 加上新聞報導的渲染, 形成焚化爐帶來環境災害 (或是垃圾掩埋場帶來嚴重污染) 的負面形象. 但是令我比較好奇的是, 台灣人民對於環境災害的新聞似乎沒有感覺: 土石流造成嚴重傷亡, 山坡地開發依舊氾濫; 政府眼看原住民居住地每年遭颱風襲擊, 而不設法想出解決辦法, 每年同樣的新聞報導, 我們就當作 routine 一樣無關痛癢...

對於真實科學研究的不了解, 在台灣社會也是經常發生的, 通常經由對科學不甚了解的議員 (或其他非專業人士提供資料), 指出哪些產品有什麼瑕疵, 哪些食品很危險,卻沒有經過仔細的科學檢驗; 接著, 召開記者會經由媒體報導, 最後通常受害的都是辛苦的農民或無罪的製造商. 在本書中 Crichton 提出了一個令我訝異的例子: DDT 禁用案. 當時一本有名的著作 (知道的就是知道, 不知道的我也不想提) 使得大家重視 DDT 對於生態系以及人體的影響, 在禁用了 DDT 之後, 我們真的改善了農業品質嗎? 答案是否定的.第一, 農產量下降, 使得飢餓的人更多; 第二, 替代品巴拉松及其他農藥對生態系的破壞更鉅! 在我看來, 台灣社會最著名的案例大概就是核四吧, 建不建是一回事, 了不了解核能電廠運作的安全性才是真正重要的地方! 無謂的抗議以及宣導無核家園 (風力, 地熱發電? 廣告文宣乾脆說核融合好了...不行, 提到核又有人會心生恐懼) 倒不如來個台灣核能研討 conference 來得有意義, 不過... 我想大概媒體不會有興趣吧...

回到小說本身吧 (抱歉扯遠了), 有看過 Timeline 的大概很容易發現這次的人物跟 Timeline 有極大相同性: Dr.Kenner = Andrew Marek (一個萬能強者, 第二男主角); Sarah= Kate (風情萬種的女強人, 第一女主角) ; Peter = Chris (一開始很懦弱最後變成硬漢, 並贏得女主角歡心的第一男主角). 是有點老套沒錯啦, 典型的俊男美女秀, 好人活跳跳, 壞人死光光... 不過讀者愛看, 作者愛寫, 就這樣吧... 還有還有, 這本書最後(小說正文後) 列舉了一大串他個人的觀點, 並以一篇 "Why Politicized Science Is Dangerous" 進一步探討現代科學研究的本質作結, 我覺得很有見地, 有興趣可以翻翻.

(寫於2005/2/7)

American Gods (by Neil Gaiman) 故事大綱



Shadow,成長於單親家庭,每當他問媽媽,「父親」是誰、在哪裡時,媽媽總是不答。三十幾年後,他因為一起不可避免的犯罪啷噹入獄,服刑三年。在獄中,他遇到了Low Key,一個可以談心的好友,一個來自明尼蘇達的騙徒;這個不起眼的腳色在這本書中竟扮演了極為重要的腳色…。(嗯,到最後我都忘了他的存在)

Shadow出獄時,唯一的念頭是和妻子Laura過著平靜的生活,但當他抵達家鄉時,卻發現Laura已經死於車禍。更令他痛心的是,妻子竟然死在他摯友Robbie的車上,死時口中含著的是Robbie的陽具。

絕望的Shadow決定遠離家鄉。他訂了機票,準備浪跡天涯。對他來說,雖然沒死,卻也不算真正活著(not dead, not alive, either)。在飛機上,他遇到了一個自稱Wednesday的男人,將近五十歲卻充滿著生氣。Wednesday神奇地說出了Shadow的現況,彷彿具有神力;他要Shadow當他的手下、保鑣、司機…。Shadow在不可抗力的情況下接受了這份差事。

Shadow的一生即將改變。

Wednesday帶領Shadow到美國各地去「探訪」一些「老朋友」。在遇到一連串奇幻的事件後,Shadow開始領略到Wednesday和他的朋友或許是人們口中所謂的「神」!例如Wednesday本身是挪威神話中的戰神OdinMr. Ibis是埃及神話中的智慧之神Thoth…等。而神就跟平常人一樣,過著平凡的生活。這些古代神話中的神,隨著移民族群的信仰,來到美國定居。被崇拜,被遺忘…。他們逐逐漸失去從前的力量,逐漸凋零。

取而代之的是代表現代社會的神:Mrs. MediaMr. WoodMr. TownMr. World、網路神、汽車神、飛機神…等,擁有強大的力量和眾多的信徒。Wednesday到處招募人手的原因就是希望來個最後的攤牌,打算在眾神的聖地Lookout Mountain一決死戰。

伴隨著Shadow的,還有他那已死去的妻子Laura。她經常在Shadow遇上困難時出其不意地伸出援手,令人懷疑她是否仍愛著Shadow?這個問題在最後有了答案。

中間有一段時間Shadow被安排易名成Mike Ainsel且住在Lakeside這個小鎮。這部分應該算是劇情的一個支線,在此不多加敘述。主線,隨著Wednesday在談判桌上被爆頭,Queen of Sheba被輾死進入最後的高潮:諸神之戰。

在諸神從各地聚集到Lookout Mountain山腳下的同時,Shadow因為自願把自己奉獻給Odin戰神,而必須被吊在樹上九天。最後,他甚至進入了彌留狀態,並接受了埃及諸神對他靈魂的審判。Shadow在他的夢境中,終於知道自己的身世:他是Wednesday,戰神Odin的兒子!也終於知道為什麼Wednesday那麼需要戰爭,因為只有戰爭、大屠殺、神的鮮血,才能給予他力量!

這根本不是現代神與古代神的戰爭,而是一個圈套!於是Shadow想到,還有另一個神也會從中得到力量,那就是LokiLow Key),假扮成現代神的領袖Mr. World間接挑起新舊兩族群的戰爭。

Loki會從戰爭的混沌中得到力量;Odin從戰爭的鮮血中得到力量。早從在監獄中LokiOdin就已經串通好了…。最後,Laura殺了Loki,但自己也不幸身亡(雖然她早已是一具屍體);ShadowLookout山頂成功地阻止了諸神自相殘殺,結束這個由自己父親主導的陰謀。

至於Odin有沒有死?這就要讀者自己去想像了。Shadow最後到了冰島首都雷客雅未客,他的「祖籍」所在。他遇到了Odin,嗯,或許是那個Wednesday,或許不是…。

他只知道他會繼續往前走…。

(寫於2004/8/23)

社團聯展海報


Tuesday, September 13, 2005

台大非線性科學學會

社團成立背景

台大非線性科學學會創立於1998年,是由一個關於非線性科學的讀書會演變而來。非線性科學是1970年代科學界的重要革命之一,因其改變了各領域科學家對於科學研究的看法,同時也開啟了各領域整合的大門。比較為人所知的,像是蝴蝶效應,混沌理論,複雜系統...等,都是非線性科學研究的範疇。

由於非線性科學跨領域的特質,各個學門的整合尤其重要。舉凡物理,數學,生物,經濟,化學,社會...等等學科,都是非線性科學整合的重點。但當各國開始重視並著手整合科學的發展時,台灣的教育環境仍舊處於學院各佔山頭,學術整合效果不彰的局勢。雖然台灣大學有各種學程(如奈米學程,生物統計學程等)供學生做選擇,但事實上學生得到的知識仍是破碎的。

目前台灣主要的非線性科學研究機構只有:中興大學物理系非線性物理中心和中央大學複雜科學中心。但都還是沒有比較完整的教學架構(各位可自行上網站查)。而台大非線性科學學會不是學店,是一個讓大學部學生能夠了解整合科學重要性的地方。從最簡單的典範出發,逐步去了解整個學術研究的體系,體會所學的知識可以用在哪裡。

移民計畫

有鑒於"廢PTT2個人板計畫", 開始把精華區中值得保留的文章轉移至此. 以後將會以此處為主要交流站, 包含學術方面.